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Funghi allucinogeni contro la depressione?

I funghi allucinogeni potrebbero in futuro diventare una terapia contro la depressione. La psilocibina, la sostanza contenuta in alcune specie del genere Psilocybe, ha un effetto psicoattivo con allucinazioni e alterazioni della percezione e della coscienza.
E’ stata sperimentata in un piccolo studio clinico su solo 12 pazienti come trattamento antidepressivo. La ricerca, condotta da un gruppo di ricercatori dell’Imperial College di Londra ha coinvolto sei uomini e sei donne di età compresa tra i 30 e i 64 anni che soffrivano di depressione grave e avevano già tentato almeno due terapie senza risultato.


I pazienti hanno preso due dosi di psilocibina: la prima minima, la seconda massiccia a distanza di sette giorni. In entrambi le occasioni, dopo averla assunta, sono rimasti sdraiati in una stanza con le luci soffuse, ascoltando musica e affiancati da due psichiatri.
Dopo una settimana dall’ultima dose tutti i pazienti hanno riportato una diminuzione dei sintomi che per alcuni è durata almeno tre settimane, e per circa la metà dei pazienti fino a tre mesi. A questo traguardo metà stava ancora bene, un’altra metà era ricaduta. Indizi davvero interessanti, ma ancora del tutto insufficienti per dire se e quanto possa funzionare, sia per il piccolissimo numero dei pazienti, sia per il fatto che nello studio non era presente un gruppo di controllo.
I ricercatori hanno messo in guardia, benché il test clinico sia stato considerato promettente, è assolutamente sconsigliato il fai da te, ma nello stesso tempo - ha detto David Nutt, tra gli autori dello studio - “è importante che gruppi di ricerca accademici cerchino di sviluppare nuovi trattamenti per la depressione, dal momento che l’industria farmaceutica si sta tirando fuori da questo campo”.

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