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Eterocromia: gli occhi con due colori diversi

Per eterocromia, caratteristica somatica che colpisce l’1% della popolazione, si intende nello specifico la differente colorazione delle iridi. L'eterocromia è individuabile sin dalla nascita, una volta si credeva che il colore degli occhi dipendesse da un solo gene, ma studi di genetica hanno rivelato che il colore degli occhi è dovuto all'interazione di diversi fattori. In generale, il colore è determinato dalla quantità di melanina presente nell'iride, che la pigmenta. Se la quantità di pigmento è scarsa o nulla, gli occhi sono blu, mentre nel caso opposto gli occhi assumono una colorazione marrone.


La melanina è anche responsabile della colorazione della pelle: motivo per cui persone con pelle molto chiara tendono ad avere occhi chiari, mentre persone di carnagione più scura hanno occhi scuri. I bambini, in particolare, mostrano fino a circa tre anni di età occhi di colore chiaro, poiché la produzione di melanina non è sufficiente da poter fornire il colore finale.
L'eterocromia è visibile in alcuni casi anche all'interno di una sola iride, se le singole cellule producono quantità differenti di pigmento. Questo fenomeno deriva dal fatto che gli organismi multicellulari (come gli esseri umani) sono originati da una singola cellula. Quindi, ogni cellula ha all'interno lo stesso patrimonio genetico. Tuttavia, se una variazione di produzione di melanina colpisce una cellula che originerà le cellule dell'iride di un occhio, ma non le cellule dell'altro occhio, le due iridi saranno eterocromatiche.


L'eterocromia non è una caratteristica prevalentemente umana, ma si ritrova spesso nel 5% di alcuni animali come il cane, il gatto e il cavallo. Normalmente è una semplice curiosità cromatica, altre volte può essere causata da traumi o da malattie oculari come la Sindrome di Waardenburg o la ciclite eterocromica di Fuchs.


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