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Jianianhualong tengi, il dinosauro da cui discendono gli uccelli

I resti di un antenato dei moderni uccelli sono stati ritrovati in Cina, nella regione di Jehol. La scoperta di una nuova specie di dinosauro con piume asimmetriche ha permesso di mettere un altro tassello negli studi sulla preistoria e degli animali che vissero in quest'era.


I resti rinvenuti sono riferibili a un volatile che è stato chiamato Jianianhualong tengi, una specie simile all'Archaeopteryx che viene considerato tra i primi uccelli comparsi sul pianeta. La caratteristica principale dello Jianianhualong tengi sono le penne asimmetriche, dalla forma allungata, necessarie a volare. Gli studiosi che hanno fatto la scoperta non sono certi che questo particolare piumaggio permettesse all'animale di librarsi nell'aria, tuttavia questo aspetto è sicuramente una condizione importante per garantire tale azione. Le penne remiganti potrebbero essere un tratto distintivo di alcune specie di dinosauri evolutisi in quest' era, tra cui Archaeopteryx, da cui discendono gli attuali uccelli.


Jianianhualong tengi visse nel Cretaceo, era un dinosauro di dimensioni ridotte con il suo metro di lunghezza e i 2,5 chili di peso; aveva anche i denti. La taglia era simile a quella di altre specie dell'epoca, come Microraptor e Anchiornis. Secondo quanto è stato possibile ricostruire dai resti e dal contesto del rinvenimento, l'estinzione di Jianianhualong tengi fu causata da un'eruzione vulcanica e dalle ceneri provocate da questo fenomeno: una situazione simile a quella verificatasi a Pompei.

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